Kategoriarkiv: Forskning och reflektioner

Mina reflektioner, forskning och andras texter

Tre par av prästbagge

Idoga par

En spännande värld att blicka in i, naturen kommer till trädgården. Dessa tre par av prästbagge (Rhagyonycha fulva) höll på med sin reproduktion fram till att jag tröttnade på att titta.

Tre par av prästbagge 16 juli 2019.
Ett par av prästbagge på strätta 16 juli 2019.

Illusioner som kan stoppa ett ängsprojekt i trädgården

Bättre vara förberedd

Påstående: Ängsblommor i trädgården kräver mindre arbete än en gräsmatta.

Bestridande: Arbetsinsatsen är betydligt mindre för en smäng än en gräsmatta under maj, juni och juli (Evidens: egen erfarenhet.). Logiskt sett är det ambitionsnivån som bestämmer arbetsinsatserna för en smäng eller en gräsmatta. Men, om ambitionsnivån är en örtrikedom i en smäng krävs betydligt mer arbete än för en gräsmatta av typisk kvalitet, arbete som bäst förläggs till hösten. (Evidens: egen erfarenhet.) Arbetsinsatserna gäller inte minst, under de första åren, borttagande av oönskade växter som maskros, gråbo, tistel och skräppa. Utöver mer arbete krävs mer kunskap för att kunna förfina enligt egna preferenser samt en disciplin, att förlägga slåtter och ”efterbetning” till efter växtsäsongen.

Påstående: En etablerad smäng sköter sig i stort sett själv.

Bestridande: Det är sant att vi kan hoppa över allt arbete på en smäng under ett år utan att dess utseende förändras mycket till året efter. (Evidens: egen erfarenhet.) Men, det är önskvärt med slåtter och efterbetning varje år. Vidare finns, beroende på vädret under en säsong, hela tiden en tendens för vissa örter att bli dominerande på andra örters bekostnad. Förfiningen på en etablerad smäng innefattar att vissa växter grävs upp och bortforslas och att vissa fröer bortforslas från ytan medan andra fröer sprids. (Evidens: egen erfarenhet.)

Påstående: Ytan är aldrig ful då en smäng etableras.

Bestridande: Under de första åren såg delar av Smängen bedrövlig ut efter midsommar (Evidens: egen erfarenhet). Detta upprepas nu när några nya kvadratmeter har adderats. Högt gräs som ligger ned, högt gräs som skymmer örterna och utväxt av en enda ört på ett större område förfular enligt min estetik.

Liten blåklocka 4 juli 2017.

Villfarelser som hindrar ängsprojekt i trädgården

Förvirrningar på vägen mot en smäng

Påstående: En lie ger ett bättre resultat.

Bestridande: En gräsklippare är bättre. Ju lägre smängen klipps efter växtsäsongen, desto vackrare är den året efter. Att klippa riktigt lågt görs bäst av en gräsklippare på låg höjd. Alternativet är betande djur. (Evidens: egen erfarenhet och forskning.)

 

Påstående: Jordmånen måste ändras.

Bestridande: Jordmånen behöver inte ändras. Var och en som manuellt försökt rensa ”ogräs” i gräsmattor vet att det finns en lång rad örter som klarar konkurrensen mot gräs även under näringsrika förhållanden. Enbart erfarenheten kan avgöra vilka växter som trivs på en specifik smäng. (Evidens: egen erfarenhet och forskning.)

 

Påstående: Marken måste beredas före ett ängsprojekt kan startas.

Bestridande: När starten är en befintlig gräsmatta behöver marken inte beredas. (Evidens: logik, en gräsmatta innebär att gräs växer.)

 

Påstående: Enbart vilda växter från den del av Sverige som den specifika smängen ligger i kan användas.

Bestridande: Vi är fria att välja växter till våra egna trädgårdar (värdering). Vi bestämmer själva val av marktäckare och färggivande örter. Enbart erfarenheten kan avgöra vilka växter som trivs på en specifik smäng.

 

Påstående: Specifika örter måste väljas för att en smäng skall gynna insekter, speciellt pollinerare.

Bestridande: Flertalet, om inte alla, annars vilda örter är gynnsamma för någon eller många arter av insikter. (Evidens: Jag har sett insekter på i stort sett alla örter på Smängen.)

 

Påstående: En bra start för en smäng är att så in en ängsfröblandning som innehåller gräs.

Bestridande: Om starten för en smäng är en gräsmatta finns redan gräs som trivs på ytan. (Evidens: logik.) De gräs som ingår (för många producenter anges inte innehållet) kan vara högre än 40 cm vilket förfular en smäng. (Rationalitet, mina preferenser.)

 

Påstående: Slåttern på en smäng skall genomföras i slutet av juli eller början av augusti.

Bestridande: Helt fel, under augusti och september skall vi njuta av färgen på örter som blommar, exempelvis kärleksört, ängsvädd, bockrot, rödklint och vildmorot. (Rationalitet, mina preferenser.) För att de örterna skall gå i frö måste vi vänta till efter växtsäsongen med slåttern.

 

Påstående: Efter slåttern skall stjälkarna ligga några dagar och torka så att fröna sprids.

Bestridande: Ingen av de 160 örter jag sett på Smängen stämmer in på den beskrivningen när slåttern görs efter växtsäsongen. (Evidens: egen erfarenhet.) Vid den tidpunkten har de flesta av vårens och midsommarens örter släppt sina frön. Det gäller även en del av högsommarens  och höstens örter, även om det kan variera mellan de olika exemplaren. De örter som fortfarande kniper om sina frön, kniper även om de ligger på marken några dagar. Exempelvis har johannesört intakta fröställningar från vilka fröna måste tröskas för att spridas på smängen.

Här kan du läsa om den forskning som ligger bakom att du inte behöver oroa dig för jordmånen. Orginalarbetet som har jämfört trimmer med slåtterbalk (kan jämställas med lie) finner du här.

Backe mot väster 27 juni 2019.

Högt liggande gräs – fult

Vind och regn slog gräset i backen

Denna bild är tagen på en närbelägen strandäng som vi håller på och kultiverar. När jag startade att kultivera ohävdad skräpmark för Smängen såg ytan ut så här de första åren på flera ställen de första åren. Nu är det mer än tio år sedan. Vi har förhoppningen att slåttern på strandängen, som varit utan hävd under snart 20 år, med tiden skall ersätta detta scenario med örter samt lägre och glesare gräs. En tjock förna håller nu fukten till gräset och hindrar örternas frön från att gro.

Högt gräs som ligger ned – strandäng 13 juli 2019.

Onödigt köpa gräs när gräsmattan är ängsbörjan

Vatten på flaska till fjällbäcken

Den som bor vid en fjällbäck kanske inte behöver köpa vatten på flaska. Om en smäng startar som en gräsmatta som inte klipps över sommaren – då finns det etablerade gräs. Troligen är det arter med låga bladrosetter och strån som enbart är några decimeter – inte meterhöga som ängshavre och luddhavre som kan återfinnas i en ängsfröblandning. Vissa producenter anger inte vilka gräsfröer som ingår. För att öka örtrikedomen i en före detta gräsmatta via frö kanske det klokaste är att inköpa (eller insamla) fröer från enbart örter och inte gräs.

Backe mot väster 27 juni 2019.

Liten yta i liten trädgård – låga gräs

Låga gräs och halvgräs passar i en smäng

Låga gräs bidrar med sina bladrosetter till grönfonden och vippor på låg höjd är vackra och stör inte upplevelsen av örternas blomkorgar. Strån med vippor från höga gräs kan hänga över örterna och förfula, det gör inte strån från låga gräs. En smäng skall enbart ha låga gräs, tänker jag.

Att med lie klippa ned de smala bladen på vissa låga gräs är svårt om inte omöjligt. En anledning att ”efterbeta” med gräsklippare vid slåttern är just det. När gräsen klipps ned helt korta blottas bar mark i anslutning till tuvan där örternas frö kan gro. Och, tuvan får svårt att ansamla visset gräs som håller fuktighet till våren, fuktighet som gynnar gräs framför örter.

Lågt gräs 28 juni 2019.
Vippor nära marken 28 juni 2019.
Vippor nära marken – 1 – 28 juni 2019

Att så inköpta frön

Fyra alternativ

Det är dyrt att köpa blomsterfrö. Att samla in frö är tidsödande. Många vill ha så många blommande örter som möjligt per utsått frö.

Flest antal exemplar per sått frö fås rimligen om de sås utanför ängsytan i en bänk eller ett trädgårdsland. De grodda plantorna kan sättas ut i en djupgrävd bädd efter en säsong.

Ett gott utfall torde även en djupgrävd bädd på ängsytan ge, speciellt om den jord som används närmast ytan är ogräsfri. Frön och småplantor måste hållas fuktiga, täckande väv kan underlätta.

För att spara tid är en bädd ovanpå växtligheten ett alternativ. Växtligheten klipps helt kort, gärna i markhöjd (någon centimeter). Ovanpå läggs material för att ta bort all groningshämning från gräs och örter, exempelvis sand, visset gräsklipp eller inköpt plantjord. Därefter sås fröna in och bädden hålls fuktig. Troligen blir utfallet något sämre genom den tidiga konkurrensen från gräs och örter som växer upp in i bädden, men åtgången av tid torde bli mycket lägre.

Visst gror frön om de sprids direkt i växtligheten. På Smängen har jag fått bra resultat med tvååringar som ängshaverrot, vildmorot och blåeld samt ettåringar. Men, andelen frön som gror och blir adulta plantor är för många örter försvinnande liten, är min erfarenhet. Jag sprider nu tusentals frön över hela ytan från vissa av de örter som växer på Smängen. Som regel ser jag bara några få nya exemplar. Ett annat tecken på den groningshämning som håller frön ogrodda är att jag inte sett maskrosor på flera år på de ytor jag nu kultiverat under 20 år. Inflygningen av frö är stor från två grannar, och när jag just grävt om FuktSmängen sågs en rad nya maskrosor.

Vi har således fyra alternativ och de metoder som tar längst tid ger bäst resultat. Alternativen är:
1) odling av pluggplanta
2) djupgrävd bädd
3) bädd ovanpå växtligheten
4) direkt spridning i växtligheten

Brudbröd, en ensam vallmo och i bakgrunden blåeld. 12 juni 2019. Nästan alla dessa exemplar kommer från frö som spridits direkt i växtligheten – några få pluggplantor av brudbröd inköptes för nästan 20 år sedan och sattes i en djupgrävd bädd som ses till vänster på bilden. 

 

Perfekt gräsblandning för en äng i trädgården

En smäng – korta eller inga gräs att föredra

Långa gräs har ingen plats i en trädgård, tänker jag idag. En stor fara med de ängsförblandningar som säljs är att höga gräs ingår, att du för in höga gräs som förfular. Det är absolut så att jordens innehåll av kväve, och kanske även andra näringsämnen, bestämmer höjden på gräs. Det gör även tillgången på vatten och temperaturen. Men, utöver det är det en stor skillnad mellan olika arter. I floran anges en höjd på gräs, det är troligen vipp-bärande stråns höjd som avses. Variationen är stor, från några få decimeter till många meter.
Pratensis, exempelvis, blandar i ängshavre och luddhavre. Jag har svårt att se att dessa meterhöga gräs kan göra en trädgård vacker. De har absolut sin plats i en slåtteräng där näringsrikt gräs till kreaturen är ett mål. Kanske har de gräsen en roll att spela i en riktigt stor trädgård eller i en äng som anläggs nära en stad och som skall användas för rekreation. Men på en smäng, inte minst om de hänger över örterna, ser jag ett problem. Än värre är det om vi inte får veta vilka gräsfröer som ingår i en blandning som skall sås.
Jag tänker att vi i framtiden får se rena blandningar av gräs för ängar i trädgården där stråna är högst en eller två decimeter höga. Darrgräs har på Smängen 50 cm höga strån, vipporna är så granna att de kan jämställas med en örts blomkorgar. Det finns även andra gräs och halvgräs som är vackra och som enbart är några decimeter höga. Och, det finns många andra marktäckare än gräs som torde uppskattas av den som odlar en smäng, etiketten ”grönfonden” ger inlägg om dessa.

Lågt skirt gräs 30 juni 2019.